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Mayores contra el hambre y el despilfarro

Una ONG gestionada por voluntarios retirados consigue la donación de
alimentos para su distribución gratuíta entre entidades benéficas
reconocidas

En Madrid hay actualmente 700.000 personas que pasan necesidades. Se
trata de gente que, por diversas razones, tienen que acudir a comedores
sociales.

"Tal vez la pensión, o el dinero del que disponen, les llegue para comer
veinte días del mes, pero no los treinta", comenta Marco Antonio
Benavente, responsable de aprovisionamiento de la ONG Banco de
Alimentos de Madrid.

Por otro lado tenemos una, cada vez más ingente cantidad de personas,
que se sienten jóvenes cuando en sus trabajos les consideran ya mayores,
y alcanzan el retiro.

Gente que no se resigna a jugar el papel de "jubilado inactivo", sin nada
que hacer desde la mañana hasta la noche. Hay gente que a partir de los
60 siente que todavía tiene mucho que hacer, y... ¿Qué mejor manera que
ayudando a los demás?

Esta es la forma de pensar de Marco
Antonio, responsable de aprovisionamiento
de Banco de Alimentos de Madrid. Marco
Antonio es Coronel de Intendencia del
Ejército del Aire y miembro fundador
Banco de Alimentos de Madrid, nacida
en septiembre de 1994, tan sólo cinco
meses después de su retiro. "Es muy gratificante, me levanto por la mañana
sabiendo que voy a hacer algo por los demás", explica.

Banco de Alimentos de Madrid

Banco de Alimentos de Madrid es una asociación benéfica sin ánimo de
lucro que tiene como objetivo conseguir la donación gratuita de alimentos
por parte tanto de industrias alimentarías como de particulares, para su
distribución también gratuita, entre entidades benéficas legalmente
reconocidas.

Los mayores en Banco de Alimentos

La característica más notable de esta asociación es que sus voluntarios son
todos gente mayor. Personas retiradas que dedican gran parte de su
tiempo a buscar nuevas industrias que quieran donar alimentos, o a la
coordinación de la recogida y distribución de los mismos, o bien a
informarse sobre subvenciones que puedan dotar a la organización de
nuevas infraestructuras.

Actualmente Banco de Alimentos cuenta con 60 o 70 mayores que actúan
como voluntarios en cualquiera de sus departamentos. De todos ellos, 20 o
30 acuden diariamente al Colegio San Fernando, antiguo colegio de
Escolapios que está en la Carretera de Colmenar Viejo, donde se
encuentra la sede central de la organización.

En uno de los edificios del Colegio, estos "mayores", que son exactamente
eso, mayores, personas con experiencia, pasan la mañana o la tarde
tratando de que cada día esta organización alcance en su actividad a un
mayor número de personas. "Actualmente llegamos a 27.000 y en Madrid
hay 700.000 personas necesitadas", afirma Marco Antonio.

La mayor parte de los voluntarios son hombres. Algunas "mayores" son
voluntarias, pero al parecer se dedican más a las Operaciones Kilo, otra de
las vías de recolección de alimentos de la Asociación.

Banco de Alimentos nos ha pedido que os digamos que necesitan
voluntarios. El horario del voluntariado abarca tres franjas: de 10.00 a
14.00, de 14.00 a 18.00, o de 18.00 a 22.00. "De todas maneras este es un
horario orientativo, cada uno viene el tiempo que puede o quiere dedicar",
puntualiza Marco Antonio.

Resultados a día de hoy

El Banco de Alimentos de Madrid, con ayuda de sus "mayores", llega
actualmente a más de 27.000 personas, cifra que casi se ha quintuplicado
desde que comenzó a funcionar, hace cinco años, fecha en que llegaba a
6.000 beneficiarios.

En 1999 Banco de Alimentos llegó a obtener casi tres millones de kilos de
alimentos, y asistió a 252 entidades benéficas. Como ellos mismos afirman,
"las posibilidades de incremento de estas cifras son enormes e
imprevisibles, a poco que el Banco se vea apoyado".

¿Cómo funciona?

Banco de Alimentos funciona exactamente igual que una empresa, con
distintas áreas y equipo de dirección. Las diferentes áreas son:
aprovisionamiento, almacén y transportes, distribución, contabilidad,
mecenazgo, relaciones públicas, y dirección.

Los mayores se dedican principalmente a cubrir las áreas de
aprovisionamiento, contabilidad, mecenazgo, relaciones públicas y dirección.

El hecho sobre el que se basa Banco de Alimentos, es que toda empresa,
por definición, lanza al mercado más productos de los que espera vender.
Además, también tienen alimentos que no pasan el control de calidad, ya
sea por desperfecto en los envases u otros motivos. Y todos ellos son
perfectamente consumibles.

Banco de Alimentos se dedica a contactar con estas industrias y negociar la
mejor manera de recoger los alimentos y hacerlos llegar al almacén de la
sede central. Una vez allí, los encargados del almacén distribuyen las
mercancías y las ordenan, y las instituciones con las que existe un acuerdo
van a recogerlas una vez al mes. El almacén recibe alrededor de 10 o 12
visitas de instituciones diariamente.

Otra forma de aprovisionamiento son las "Operaciones Kilo". Cada viernes y
sábado, de diez de la mañana a diez de la noche, un grupo de voluntarios
acude a las puertas de la grande superficie que toca ese fin de semana, y
tras plantar allí sus mesas y carteles, recurren a la solidaridad del público
pidiéndoles que les donen un kilo de lo que ellos prefieran a la salida.

En este sentido cabe especial mención la iniciativa de Eroski, el cual ha
acordado con Banco de Alimentos que en todas las ciudades de España en
las que haya una sede de Banco de Alimentos y un hipermercado Eroski,
durante dos operaciones kilo al año, la marca vasca dobla la cantidad del
producto más donado. "Si por ejemplo el producto que más hemos
recolectado es un kilo de lentejas de la marca que sea, Eroski dobla esta
donación por su cuenta", explica Marco Antonio.

Por otro lado, Banco de Alimentos también tiene un acuerdo con Merca
Madrid, a través del cual el mercado de mercados ha habilitado una nave
que sirve como almacén para los productos perecederos que Banco de
Alimentos recoge diariamente en los puestos de la gran superficie.

"Todos los días los puestos tienen que deshacerse de alimentos que ese
día ya no van a poder comercializarse. Objetores sociales los van a recoger
y los llevan a la nave, donde a su vez las recogen las instituciones con las
que existe un concierto", puntualiza Marco Antonio.

Marco Antonio también quiere hacer especial mención a la empresa de
transportes, Gefco, la cual les presta una gran ayuda de forma
completamente desinteresada.


Un poco de historia

Banco de Alimentos es una organización supranacional que nace en EEUU
hacia los años 60. La historia de su nacimiento parece más un cuento de
Dickens que una historia verdadera: John Van Hengel, retirado en Fénix
(Arizona), participa en una recogida de frutas y legumbres organizada por
una institución asistencial. Un día, la madre de nueve críos le cuenta cómo,
teniendo a su marido en prisión, consigue dar de comer a su familia
recogiendo los alimentos que caen, y nadie recupera, durante la descarga
efectuada en un supermercado vecino.

Y así John, retirado, desarrolla la idea de hacer algo con todos esos
alimentos que se desperdician diariamente por la ausencia de una entidad
que coordine su distribución y almacenaje. Organiza con voluntarios la
recogida de productos en los supermercados, y en 1967 se crea el primer
Banco de Alimentos.

Esta idea se propaga con rapidez en EEUU, fundándose los Bancos de
Alimentos, y formando lo que llaman "Second Harvest" , segundo reparto,
que sistemáticamente las industrias alimentarias realizan con sus
excedentes.

Banco de Alimentos llega a Europa en 1983 de la mano de un canadiense
que en su paso por Francia habla de esta nueva idea, y se crea la primera
sede en París un año más tarde. De ahí se va extendiendo a otros países y
en 1988 se crea la Federación Europea de Bancos de Alimentos.


Laila Quiles Blanco

Datos de Interés
Banco de Alimentos de Madrid
Dirección: Colegio San Fernando. Crta. Colmenar Viejo, Km
13.600-28049 Madrid
Teléfono: 91 734 63 83
Fax: 91 735 97 38





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