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Madagascar: La coma de África

La coma del continente africano ocupa 587.000 kilómetros cuadrados
sobre el Océano Índico.

Madagascar es una isla donde antiguamente confluyeron los antepasados
de los actuales malgaches, procedentes de pueblos indonesios, malayos y
africanos.

En realidad esta isla y sus pequeños archipiélagos, son los restos del
desaparecido continente de Gondwana, una gran masa de tierra de la que
se separaron hace millones de años, Asia, África, Australia y Antártida.

Su versatilidad es tal, que en su superficie podemos encontrar una gran
variedad de escenarios geográficos, que van desde espesos bosques
tropicales, a inmensas playas paradisiacas, pasando por grandes lagos de
agua dulce y cordilleras coronadas por picos de más de 2.500 metros.

Debido a su aislamiento del continente, el carácter de los habitantes de
esta isla refleja una personalidad propia e independiente del más cercano
continente africano.

Por la misma razón, Madagascar ofrece curiosas sorpresas a los
naturalistas ya que su condición de isla ha servido para preservar a
diversas especies animales, como lémures o camaleones, de los
depredadores continentales.

Geografía

Los rebaños de Cebúes son característicos de las zonas civilizadas. La
presencia de este animal está dotada de connotaciones social religiosas,
ya que está considerado a la vez como un animal sagrado cuya posesión
es símbolo de prestigio y riqueza.

El paisaje agrario puede recordarnos el sudeste asiático debido a la
existencia de grandes arrozales. Madagascar es además una fuente
inagotable de frutas y especias: papayas, litchis, mangos, cocos y,
sobresaliendo por encima de todas ellas, la vainilla, que está sometida a
una provechosa explotación comercial.

Entre su vegetación tropical veremos profundos bosques, poblados de
gigantescos Baobabs y bellas Orquídeas. Los ríos riegan y humedecen
esta jungla virgen configurando un paisaje donde destacan los colores
verde y azul.

Gracias a estos caudalosos ríos, las piraguas se han convertido en el
medio de comunicación y transporte más adecuado capaz de unir la costa
con el interior del país

En el interior encontraremos elevadas montañas. El más alto de sus picos
es el Tsaratanana, de 2.876 metros.

Lugares especiales

La pequeña isla de Saint Marie es uno de los lugares más atractivos de la
zona, muy recomendable para visitar y poder así disfrutar de un baño en
sus maravillosos lagos.

También tenemos la tierras áridas y duras de Mahafaly y Antandroy,
habitados por pueblos indígenas prácticamente invisibles, despreocupados
y trabajadores dedicados a la ganadería y la agricultura.

Hacia el noroeste de la isla, frente al canal de Mozambique, encontraremos
lugares que recuerdan la llegada de la civilización, las viejas guaridas de
piratas que evocan antiguas batallas navales e incluso reavivan el amargo
sabor del comercio de esclavos.






                                                      
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